Тепло Земли

Среди разнообразных явлений природы, происходящих на земном шаре, одним из самых грозных и величественных можно назвать извержение вулкана. Во время извержения содрогается земля, с гулом и ревом выбрасываются тучи раскаленного пепла, превращая ясный день в темную ночь. По склонам вулканического конуса текут расплавленные горные породы. Температура этих огненных рек превышает 4-1000°. Они все сжигают на своем пути. Могучие деревья вспыхивают как спички. Были случаи, когда огненно-жидкая масса заливала селения и даже города, расположенные неподалеку от вулканических конусов.
экология природа
Часто над действующим вулканом образуются дождевые тучи. Дождь, смешиваясь с вулканическим пеплом, падает на землю в виде липкой грязи.

Ученые установили, что температура горных пород с глубиной возрастает. В среднем через каждые 33 м в глубь земли становится теплее на 1°. Увеличение температуры происходит потому, что в недрах Земли идет колоссальное накопление тепла в результате распада радиоактивных элементов.

Вместе с температурой возрастает и давление верхних земных пластов на нижележащие. Это и естественно. Ведь все горные породы имеют вес и они «давят» на нижележащие пласты. Установлено, что на глубине 50 км во многих районах земного шара температура горных пород более 4-1000°. При такой температуре почти все горные породы должны быть в жидком, расплавленном виде. Но этого нет —горные породы там в твердом состоянии. И происходит это потому, что давление на такой глубине в 13 000 раз больше, чем на поверхности земли. Иначе говоря, на каждый квадратный сантиметр горной породы давят с силой 13 т.

Но бывает так, что в результате землетрясения или по каким-то другим причинам в земной коре образуется глубокая трещина.

При этом давление на глубине резко падает, горные породы плавятся, вскипают, превращаясь в огненно-жидкую массу — магму. Магма по трещинам поднимается вверх и изливается на поверхность земли. При этом она теряет часть содержащихся в ней газов и превращается в лаву. Начинается извержение вулкана. Вулканический конус становится все выше. Можно сказать, что он растет от извержения к извержению.

Многие вулканические конусы достигают в высоту 4— 5 тыс. м от уровня моря.

Вулканические конусы образуются и в наше время. Можно привести немало случаев, когда на поверхности земли появлялась небольшая трещина, из которой начинали извергаться пепел, лава, раскаленные камни. Вокруг трещины со временем образуется вулканический конус, который от извержения к извержению увеличивается в размерах.